ACADEMIA HABANOS

L’Univers du Habano

Culture protégée (Tabaco tapado) pour feuilles de cape



Culture protégée (Tabaco Tapado) pour les feuilles de cape

Les processus par lesquels passent les feuilles de tabac destinées aux Habanos diffèrent selon la méthode de culture et leur rôle final dans le Habano. Voici une brève description de ceux réservés aux feuilles de cape.

Le séchage a L’air

procesamiento-2

Le premier traitement auquel est soumise une feuille de cape sitôt récoltée, et dont dépend le succès de toute la récolte, est un séchage à l’air, lent et minutieux, au cours duquel l’humidité de la feuille est éliminée, pour donner progressivement à cette dernière un ton marron or.

1. Séchage traditionnel ou naturel à l’air

procesamiento-1

Des femmes aux doigts habiles cousent par paires les feuilles avant de les pendre sur des perches

Une partie des feuilles de cape sèche dans les traditionnelles casas de tabaco des planteurs, dépendant entièrement des aléas du climat. Elles sont cousues deux par deux (ensarte) et pendues les unes à côté des autres sur des perches (cujes) reposant sur des barreaux transversaux. Au fur et à mesure que les feuilles sèchent, les perches sont hissées plus haut. Il faut sans cesse surveiller la ventilation et la lumière pour les ajuster aux variations naturelles de température et d’humidité. Ce processus dure une cinquantaine de jours.

procesamiento-3

La fin du processus de séchage coïncide avec le début de la saison des pluies, qui apportera l’humidité nécessaire aux feuilles pour être séparées ou retirées de la perche et les conduire au centre de sélection (escogida)

2. Séchage contrôlé 

Dans les années 1990, d’importants investissements ont été réalisés pour mieux contrôler les conditions de température et d’hygrométrie lors du séchage des précieuses feuilles de cape, afin de faire face aux variations climatiques rencontrées dans une casa de tabaco traditionnelle. Ce séchage contrôlé repose sur une méthode méticuleuse, garantissant en permanence des conditions optimales et permettant de réduire la durée à 25 jours. Cependant, la vigilance reste de mise pour adapter les conditions à bon escient en fonction de l’état des feuilles. Ce processus se poursuit de jour comme de nuit.

La Fermentation des feuilles de cape

Une fois séchées, les feuilles destinées aux capes sont liées en gerbes (gavillas). Le travail du veguero est terminé. Débute alors celui de l’organisme chargé de la collecte et de l’amélioration du tabac (Empresa de Acopio y Beneficio del Tabaco), qui achète le tabac au planteur. Les feuilles, désormais sèches, sont conduites au centre de sélection (escogida) pour y subir une fermentation.

Les feuilles subissent alors une seule fermentation, réalisée au sein de chambres spécialement conçues à cet effet, le processus dure au moins 20 jours. Sous son action, les feuilles éliminent leurs impuretés, ce qui contribue à réduire l’acidité, les goudrons et la nicotine, tout en développant leurs propriétés organoleptiques. La fermentation permet également d’égaliser la couleur des feuilles de cape.

Après cette fermentation, vient la sélection par catégories.

La sélection et le classement des feuilles de cape

La taille, la couleur et la texture sont les trois principaux critères de sélection.

procesamiento-4

Le classement du tabac cubain est sans doute le plus méticuleux du monde

Les feuilles de cape font l’objet de toutes les attentions. Afin qu’elles puissent être manipulées sans dommage, elles sont d’abord humectées et aérées. Elles sont ensuite classées en plus de cinquante catégories. Une opération à l’issue de laquelle seules les meilleures seront retenues pour habiller un Habano. Toute feuille ne répondant pas aux critères de qualité définis est rejetée et affectée à d’autres usages.

L’emballage et le vieillissement des feuilles de cap

Les feuilles de cape sont mises en ballots (tercios) élaborés à partir de l’écorce du palmier royal (yagua), un matériau utilisé à Cuba à de nombreuses fins. Sur chaque tercio est apposée une étiquette où figurent toutes les informations concernant les feuilles : classe, année de la récolte et date d’emballage. Est également indiqué le code du centre de sélection (escogida). Les feuilles de cape vieilliront au moins six mois dans l’entrepôt.

procesamiento-5

Tercios de capes prêts à être expédiés à l’entrepôt de La Havane pour y vieillir




Contenu disponible dans les langues suivantes: