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Tabaco tapado para capas



Tabaco tapado para capas

Os processos para as folhas de tabaco que são usadas na manufactura de um Habano diferem consoante o seu método de cultivo e a sua função final no Habano. A seguir encontrará uma breve descrição do processo de folhas para capa.

Cura das capas ao ar

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O primeiro processo a que se submete uma folha recém apanhada, e do qual depende o êxito de toda a colheita, é um lento e cuidadoso período de cura ao ar livre, que elimina a humidade e faz com que a folha adquira, de forma progressiva uma tonalidade castanho dourado.

1. Cura tradicional
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Ágeis dedos femininos enfiam as folhas aos pares e penduram-nas nos cujes, posicionando os pares em cada cuje.

Uma parte das folhas de capa é curada nas tradicionais casas de tabaco do agricultor que dependem completamente dos efeitos naturais do clima. As folhas são enfiadas – ou são unidas através de um fio – em pares e são penduradas, em conjunto, em cujes (aparelho para pendurar os talos de tabaco) que descansam sobre uma estrutura de madeira com vários níveis de altura. À medida que a folha vai curando, vai-se elevando o cuje de forma progressiva até à parte superior da casa de tabaco. É preciso ajustar constantemente a ventilação e a luz para permitir as variações naturais de temperatura e humidade. Este processo dura cerca de 50 dias.

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O final do processo de cura coincide com o início da temporada das chuvas, que trás a humidade necessária que cada folha precisa para ser zafada – isto é, ser retirada do cuje – e colocada em pilhas.

2. Cura controlada 

No século XX, durante os anos 90, foi realizado um importante investimento em meios para o controlo da temperatura e da humidade no processo de cura das preciosas folhas para capa, com o propósito de enfrentar as imprevisíveis variações numa casa de tabaco convencional. A cura ao ar controlada é realizada através de um método muito refinado, com as condições óptimas em todo o momento. Naturalmente, pretende-se que seja efectuado em menos tempo, cerca de 25 dias. No entanto, continua a existir a necessidade de vigiar e ajustar de forma permanente as condições à medida que o estado das folhas se vai modificando, uma vez que o processo se desenvolve de forma ininterrupta dia e noite.

Fermentação das folhas de capa

As folhas que se destinam a capas, uma vez curadas, são atadas em maços chamados gavillas. É aqui que o trabalho do agricultor fica concluído, passando agora a tarefa para as mãos da Empresa de Acopio y Beneficio del Tabaco, entidade que compra o tabaco ao agricultor. Assim que as folhas estão curadas, são transportadas até à Escogida, onde serão fermentadas.

As folhas de capa apenas passam por um processo de fermentação. Esta é realizada nas Escogidas e dura um mínimo de 20 dias, sendo o processo realizado em câmaras especialmente desenhadas para o efeito. Na fermentação da folha são eliminadas as impurezas e é reduzida a acidez, o alcatrão e a nicotina, assim como são acentuadas as características organolépticas destas folhas. A fermentação, além do mais, é também responsável pela cor da folha de capa.

Depois da fermentação, passamos à selecção por categorias ou classificação de folhas.

Selecção e classificação das capas

Chegou o momento da selecção das folhas de capa. O tamanho, a cor e a textura são os três critérios pelos quais se regem os membros de cada Escogida.

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A classificação do tabaco cubano é, possivelmente, a mais meticulosa do mundo.

As folhas de capa, recebem uma atenção especial. Primeiro, são humedecidas e arejadas com o propósito de serem preparadas para o seu manuseamento. Depois, são classificadas em mais de 50 categorias diferentes desenhadas para assegurar que apenas as mais perfeitas sirvam de invólucro para um Habano. Qualquer folha que se encontre abaixo dos padrões de qualidade requeridos é recusada, sendo destina a outras utilizações.

Empacotamento e envelhecimento das folhas de capa

As folhas de capa são empacotadas em embalagens denominadas tercios, feitos com yagua, que é o tecido fibroso da parte superior da árvore Palma Real, material usado para muitos fins em Cuba. Cada tercio leva uma etiqueta que contém toda a informação acerca da folha, a saber: classe, ano de colheita e data de empacotamento. Os tercios também são marcados com o código da Escogida, nas quais são escolhidas as capas. As folhas de capa serão envelhecidas no mínimo durante 6 meses já em armazém.

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Tercios de folhas de capa prontas para o envio para o armazém em Havana para envelhecimento




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