ACADEMIA HABANOS

De Wereld van de Habano

Volledig met de hand gemaakte Longfiller



De tijd heeft zijn werk gedaan en het blad is nu gereed voor de totstandkoming van de Habano.

manufactura-lector

Het hart van iedere fabriek waar sigaren met de hand worden vervaardigd is ‘la galera’, letterlijk vertaald ‘de galei’ maar duidelijker is de productieruimte. Sinds 1865 wordt aan Torcedores (sigarenrollers) voorgelezen tijdens het werk.

De volgende pagina’s beschrijven het buitengewone vakmanschap dat gedurende 200 jaren bijna onveranderd is gebleven.

De diverse productiemethodes

1. Totalmente a Mano Tripa Larga (Volledig met de hand gemaakte Longfiller) 

Dit zijn de klassieke Habano’s. De meeste Habano’s worden vervaardigd met een binnengoed dat bestaat uit hele tabaksbladeren. Enkel de volledig met de hand vervaardigde Longfillers mogen volgens de Controleraad van de beschermde herkomstaanduiding (A.O.C.) van de Habano, Habano’s worden genoemd. Deze zijn vervaardigd met tabak van binnengoed en omblad, werden blad per blad geoogst en zijn afkomstig van de Vegas de Primera en Vuelta Abajo velden.

2. Totalmente a mano Tripa Corta (Volledig met de hand gemaakte Shortfiller)  

Andere Habano’s worden ook volledig met de hand vervaardigd maar bevatten gedeeltelijk een binnengoed van gesneden bladeren. Dit zijn de Totalmente a Mano Tripa Corta (shortfiller) Habano’s. Het binnengoed en de ombladeren kunnen uit verschillende tabaksregio’s op Cuba afkomstig zijn, op voorwaarde dat ze vallen onder  de Beschermde Herkomstaanduiding.

De voorbereiding van de dekbladeren
manufactura-zafado

De kostbare dekbladeren worden voorzichtig uit de balen gehaald en gescheiden van de rest, dit proces heet zafado.

De dekbladeren zijn nu gerijpt en het wordt  tijd voor de uiteindelijke sortering en classificatie. De steel moet ook nog van het blad worden verwijderd.

Met de bevochtiging of moja worden de bladeren soepel gemaakt voor het strippen, sorteren en voor het uiteindelijke doel, de omwikkeling van de Habano.

manufactura-moja

Het bevochtigen, ofwel ‘moja’ van de dekbladeren onder een fijne nevel.

De gavillas, of bundels van 40 tot 50 bladeren, worden met zuiver water besprenkeld. Zorgvuldige slingerbewegingen zorgen ervoor dat er geen waterdruppels achterblijven welke vlekken op de bladeren kunnen veroorzaken, hierna worden de bladeren op rekken gehangen zodat het vocht gelijkmatig wordt opgenomen. Dankzij electronische bevochtigings meters kan het bevochtigings niveau van de bladeren elektronisch worden gecontroleerd. Ze werden in een aantal van de beste fabrieken geïnstalleerd om deze taak te perfectioneren.

Daarna voeren zeer ervaren vrouwen en mannen met fijne handen de despalillo (ontnerving) en de rezagado (classificatie) uit. Met één beweging wordt de gehele centrale nerf uit het blad verwijderd. Hierdoor blijven twee helften over die worden onderverdeeld in ongeveer 20 formaten en kleurschakeringen.

manufactura-despalillo

De centrale nerf wordt uit het dekblad verwijderd voordat het blad volgens grootte en kleur wordt geclassificeerd.

In het verleden werden deze taken uitgevoerd door vrouwen die de bundels bladeren in hun schoot bewerkten, waardoor waarschijnlijk de mythe is ontstaan dat Habano’s op de dijen van jonge Cubaanse vrouwen werden gerold.

manufactura-capasguardadas

Ontnerfde en geclassificeerde dekbladeren worden in stapeltjes opgeslagen afhankelijk van het formaat van de Habano waarvoor ze worden gebruikt.

De voorbereiding van de binnengoed en ombladeren

Het binnengoed en de ombladeren worden voorzichtig uit de balen gehaald voor een inspectie.

manufactura-barajita3

Indien nodig doorlopen ze een bevochtigingsproces op grillen tot ze het gewenste vochtigheidsniveau bereikt hebben. Daarna rusten ze gedurende minstens 24 uur, tot beslist wordt dat ze klaar zijn voor gebruik.

De samenstelling van de melange

De taak van het selecteren van de melanges, voor elk merk volgens eigen receptuur, begint al ver voordat de balen in de fabriek aankomen.

Het aandeel van het Instituut voor Tabaksonderzoek in de samenstelling van en het toezicht op de melange samen met Habanos s.a. als deel van de Controleraad van de Beschermde Herkomstbenaming (A.O.C.) Habanos is essentieel om te garanderen dat aan de kwaliteitscriteria en eigenschappen van elke Habano voldaan wordt.

Eenmaal in de fabriek is het de meester Melangeur (Maestro Ligador) die ervoor garant staat dat deze vermelde criteria in de praktijk worden uitgevoerd.

Zodra het toekomstige productieschema voor de merken en de formaten in de fabriek bekend is stelt de Ligador of Meester Melangeur een lijst samen van alle tabakssoorten die hij nodig heeft om deze te maken.

manufactura-barajita4

In het centrale magazijn wordt een selectie gemaakt  uit een enorme balenvoorraad die ieder soort blad bevat. Elke paca wordt gesorteerd volgens zijn tiempo (medio tiempo, ligero, seco, volado en capote), grootte, leeftijd en het allerbelangrijkste, de regio en het tabaksdistrict van herkomst.

Het is een typisch fenomeen van Cubaanse tabak dat de kleine oppervlaktes van de diverse Vegas de Primera zo’n smaakvariëteiten kunnen voortbrengen. Zo kan het voorkomen dat in de Vuelta Abajo, tabak die letterlijk aan één kant van de weg groeit, een geheel verschillende smaak kan hebben dan de tabak die aan de andere kant van de weg groeit.

Er is een vaste relatie tussen de fabriek en de regio’s die de bladeren leveren voor de merken die daar worden gefabriceerd. Het is echter de verantwoordelijkheid van de Meester Melangeur om de smaak van de gebruikte tabak voor iedere dag te selecteren.

Door de richtlijnen van het Tabaksinstituut te volgen, wordt de ratio van elk door de Meester Melangeur bepaalde type bladeren door de mengafdeling in stapeltjes verzameld.

De Meester melangeur geeft deze stapeltjes  aan de sigarenrollers voor het werk van die dag.

De melangeafdeling heet La Barajita – wat letterlijk vertaald ‘een pak kaarten’ betekent – daar het mengen van de bladeren lijkt op het schudden van kaarten.

Uiteindelijk, drie of meer jaren nadat het oudste blad werd geplukt staat het nu op het punt een Habano te worden…




Content beschikbaar in de volgende talen: