ACADEMIA HABANOS

De Wereld van de Habano

Zongeteelde Tabak voor Binnengoed en Omblad



Zongeteelde Tabak voor Binnengoed en Omblad

Het binnengoedblad en omblad doorlopen een veel ingewikkelder en uitgebreider proces dan de dekbladeren en worden meerdere malen gefermenteerd.

Drogen aan de Lucht van Binnengoed en Omblad

Het binnengoedblad en omblad worden in de traditionele droogschuren van de tabaksboer gedroogd. Net zoals bij de ombladeren wordt de schraag, naarmate de aaneengenaaide bladeren drogen en van vochtigheid worden ontdaan, tijdens het droogproces steeds hoger gehangen, tot aan het plafond van de Droogschuur. Ventilatie en licht worden constant aangepast om in te spelen op de natuurlijke variaties in temperatuur en vochtigheid. Dit proces duurt minstens 50 dagen, en duurt het langst voor de bladeren die helemaal bovenaan hangen.

Hojas de tripa y capote en la Escogida en el proceso de humectación y oreo.

Binnengoed en ombladeren in de Escogida (sorteerhuis) tijdens het bevochtigings- en droogproces.

Eerste Fermentatie

Wanneer de bladeren die bestemd zijn voor binnengoed en omblad zich nog in de droogschuur van de Veguero – tabaksboer – bevinden, ondergaan ze een eerste fermentatie. Zodra ze droog zijn, worden de bladeren van elke schraag in gavillas – bundels – samengebonden en bedekt. Het natuurlijke vocht dat nog in het blad aanwezig is activeert de eerste fermentatie.

procesamiento-8

De bevochtiging wordt in het striphuis gedaan met zuiver water om de bladeren te bevochtigen.

Bij het fermentatieproces gebeurt exact hetzelfde als bij een composthoop in de tuin. Door de vochtigheid en samendrukken wordt warmte gegenereerd. Daarom is constant toezicht nodig om ervoor te zorgen dat het fermentatieproces de gewenste parameters niet overstijgt.

De fermentatie is van essentieel belang voor de rookkwaliteit van de Habano; de binnengoedbladeren worden milder van smaak, de onzuiverheden worden afgevoerd en het zuur-, teer- en nicotinegehalte wordt verminderd.

procesamiento-9

Deze eerste fermentatie duurt maximum dertig dagen. De bladeren die hoger in de plant groeiden, hebben een langere fermentatietijd nodig omdat ze dikker zijn en meer oliën bevatten.

procesamiento-10

Het derde fermentatiestadium vindt soms plaats in vaten

Sortering en classificatie van binnengoed en omblad

Na de eerste fermentatie verhuizen de bladeren naar de Empresa de Acopio y Beneficio del Tabaco – ‘organisatie voor de verzameling en kwaliteitsbevordering van tabak’, die de tabak van de tabaksboer koopt, waar de volgende fase van de Sortering begint (Escogida).

De bladeren die later binnengoed en omblad zullen worden, worden bevochtigd en gelucht om het classificeren te vergemakkelijken. Deze bladeren worden gesorteerd en gegroepeerd in vier essentiële smaakcategorieën – tiempos– die samen de melange –ligada– van het binnengoed bepalen:  medio tiempo, ligero, seco en volado. De onderste bladeren van de plant zijn de volado, mild van smaak (wordt ook Fortaleza 1 genoemd) en de grootste bladeren met de beste kwaliteit worden geselecteerd als Capote – omblad. De bladeren uit het midden van de plant hebben een beter aroma en zijn medium van smaak: deze worden als seco geclassificeerd (Fortaleza 2). De bovenste bladeren worden ligero en medio tiempo genoemd, en zijn het volst van smaak – (Fortaleza 3 en 4).

De zeer strenge selectieprocedures – kenmerkend voor de Habano –, maken dat slechts ongeveer de helft van de bladeren geclassificeerd wordt als Medio Tiempo, Ligero, Seco, Volado en Capote voor het vervaardigen van de Habano.

Tweede en derde Fermentatie van de Bladeren voor het Binnengoed en Omblad

De reeds in Tiempos of Fortalezas geclassificeerde bladeren die later gebruikt zullen worden bij de melange in de fabriek, ondergaan een lang proces van verfijning.

Na de Sortering komen de Medio Tiempo, Ligero en Seco bladeren terecht in het striphuis – de Despalillo – waar ze gedurende een 15-tal dagen op stapels een tweede fermentatie doormaken (ook wel pre-strip –pre-despalillo– fermentatie genoemd). Tijdens deze fase worden de minder dikke Volado en Capote bladeren alleen maar gelucht.

procesamiento-7

De Despalilladoras, letterlijk strippers, hebben een ringvormig mes om hun duim dat wordt gebruikt om de centrale bladnerf te snijden.

Vervolgens worden alle binnengoedbladeren en ombladeren bevochtigd om over te gaan tot het strippen en samenpersen – Despalillo en Planchado. De geoefende vingers van de despalilladoras of tabaksstrippers scheuren het binnenste gedeelte van de centrale nerf van elk binnengoed en omblad eruit. Uiteindelijk worden de bladeren gestapeld en tussen 2 planken samengeperst.

procesamiento-12

Opbouw van de palen of burros voor de fermentatie van de binnengoed- en ombladeren na de droogschuur

Dan doorlopen alle bladeren een nieuwe fermentatie. Dit wordt de tweede fermentatie van de Volado en Capote bladeren en de derde voor de Medio TiempoLigero en Seco bladeren. De duur van deze fermentatie is strikt afhankelijk van het soort tabak, gaande van 15 tot 25 dagen voor de Volado en Capote, 45 tot 60 dagen voor de seco en ongeveer 90 dagen voor de Medio Tiempo en Ligero. Voor deze fermentaties wordt de tabak gestapeld en bedekt met doeken, waarin ze het fermentatieproces doorlopen. Dit proces wordt geactiveerd door de vocht in het blad dat voor het strippen nat werd gemaakt.

procesamiento-11

Zwaardvormige thermometers worden in de fermentatiestapels gestoken om de temperatuur in het midden te meten

Tijdens de fermentatie moet de temperatuur zorgvuldig in de gaten gehouden worden. Wanneer de temperatuur te hoog oploopt, moet de stapel uiteen gehaald worden zodat de bladeren kunnen afkoelen en wordt de stapel omgekeerd weer opgebouwd (de onderste bladeren komen nu boven te liggen en omgekeerd). Dit kan verschillende keren plaatsvinden tijdens dit fermentatieproces.

procesamiento-13

Bladeren voor het binnengoed worden na de laatste fermentatie gelucht. (tweede fermentatie in het geval van de volado en ombladeren)

Verpakken en Rijpen van het Binnengoed en Ombladeren

Na deze laatste fermentatie in het striphuis (Despalillo) worden de zongeteelde bladeren voor binnengoed en omblad gedurende een aantal dagen gelucht op houten planken –parrilleros–. Nadien worden ze verpakt en gaan ze naar het magazijn waar ze samen met de dekbladeren in alle rust het uiteindelijke rijpingsproces doorlopen.

De bladeren met de volle smaak (Ligero en Medio Tiempo) rijpen het langst, minstens ongeveer 2 jaar. De bladeren met milde smaak rijpen minder lang. Bij de bladeren geldt hetzelfde principe als bij een goede wijn: hoe langer hij rijpt, hoe beter de kwaliteit zal zijn.

procesamiento-14

Het binnengoed en de ombladeren worden verpakt in de zogenaamde pacas – balen. Elke paca heeft een etiket met daarop alle informatie over het blad, te weten: de soort, het oogstjaar en de verpakkingsdatum. De etiketten geven ons ook info over de Tiempo of Fortaleza van het blad, de escogida en de Despalillo waar de ombladeren en binnengoedbladeren zijn verwerkt.

Het is dankzij deze informatie dat de specifieke lokale eigenschap van het blad herkend kan worden, dat de sleutel vormt van elk van de modellen – vitolas – van de Habanomerken. Hierdoor kan de melange worden samengesteld die de Meester Melangeur – Maestro Ligador – later in elk van de Cubaanse fabrieken in de praktijk zal omzetten.




Content beschikbaar in de volgende talen: