ACADEMIA HABANOS

O Mundo do Habano

Tabaco de sol para tripa e capote



Tabaco de sol para tripas e capote

As folhas para tripa e capote sofrem por sua vez um processo muito mais complexo e longo que as folhas de capa, incluindo várias fermentações.

Cura ao ar de tripas e capotes

As folhas para tripa e capote são curadas nas tradicionais Casas de Tabaco do agricultor. Tal e qual como nas capas, à medida que as folhas enfiadas (ensartadas) vão perdendo humidade, o cuje é movido progressivamente até à parte superior da Casa de Tabaco. A ventilação e a luz são constantemente reguladas para permitir as variações naturais de temperatura e humidade. Este processo dura um mínimo de 50 dias, com maior duração para as folhas de pisos de folhagem mais altos na planta.

Hojas de tripa y capote en la Escogida en el proceso de humectación y oreo.

Humidificação e Arejamento das folhas de tripa e capote no processo de Selecção (Escogida)

Primeira fermentação

Ainda na Casa de Tabaco do Agricultor, as folhas destinadas a serem tripa e capote sofrem uma primeira fermentação. Depois de curadas, as folhas de cada cuje são amarradas em gavillas e são cobertas. A humidade natural que a folha ainda contém depois de curada desencadeia a primeira fermentação.

O processo de fermentação é precisamente o mesmo que acontece num monte de adubo num jardim. A humidade e a compressão combinam-se para gerar calor. Portanto, é necessária uma supervisão constante para assegurar que o processo se realize dentro dos parâmetros desejados.

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A molha no Despalillo, na qual é utilizada água pura para humedecer as folhas

A fermentação é essencial para a qualidade no momento de fumar o Habano: suaviza o sabor das folhas de tripa, eliminando as impurezas e reduzindo a acidez, o alcatrão e a nicotina.

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Esta primeira fermentação tem uma duração máxima de 30 dias. As folhas que cresceram na parte mais alta da planta precisam de um período mais prolongado de fermentação porque são mais grossas e mais ricas em óleos.

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Há situações em que a etapa final da terceira fermentação é realizada em barris

Selecção e classificação de tripas e capotes

Nesta fase a responsabilidade passa para a Empresa de Acopio y Beneficio del Tabaco, que compra o tabaco ao agricultor e realiza a fase seguinte do processo na Escogida, para a qual são transportadas as folhas depois da primeira fermentação.

As folhas que mais tarde serão tripas e capote são humedecidas e arejadas para que possam ser classificadas com maior facilidade. Estas folhas são escolhidas e agrupadas em quatro categorias essenciais de sabor ou tiempos, que se combinam na mistura da tripa: medio tiempo, ligero, seco e volado. As folhas que se colhem da parte mais baixa da planta constituem o volado, de menor fortaleza, (também denominado Fortaleza 1), das quais as maiores e melhores são seleccionadas como capote. As folhas que são retiradas do centro da planta usufruem de bom aroma e fortaleza mediana: são classificadas como seco (Fortaleza 2). As folhas da parte superior constituem o tiempo ligero e medio, constituem as de maior fortaleza (Fortaleza 3 e 4).

Dentro dos rigorosos processos de selecção que caracterizam o Habano, apenas cerca de metade das folhas serão classificadas como Medio Tiempo, Ligero, Seco, Volado e Capote para serem finalmente utilizadas na elaboração dos Habanos.

Segunda e terceira fermentação das folhas de tripa e capote

Uma vez classificadas nos Tiempos ou Fortalezas que mais tarde serão usados na elaboração das ligadas (misturas) em fábrica, as folhas continuam com o seu longo processo de aperfeiçoamento.

Nas instalações denominadas Despalillo, para onde foram transferidas depois da Escogida, as folhas de medio tiempo, ligero e seco experimentam uma segunda fermentação em grandes pias (também chamada fermentação pre-despalillo) que dura cerca de 15 dias. Por outro lado, as folhas de volado e capote, de menor grossura, são arejadas somente nesta etapa.

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No Despalillo, as Despalilladoras usam no seu dedo polegar um dedal metálico para ajudar a tirar a parte inferior dos veios centrais das folhas de tripa e capote

A seguir todas as folhas de tripa e capote são humedecidas para realizar a tarefa de Despalillo e Planchado (alisamento). Os dedos seguros das despalilladoras rasgam a porção inferior do veio central de cada folha de tripa ou capote. Por último, as folhas são agrupadas e prensadas entre tabuleiros.

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Empilhamento dos pilones ou burros para proporcionar às folhas de tripa e capote a fermentação posterior ao despalillo

Posteriormente, todas as folhas experimentam uma nova fermentação. Esta será a segunda fermentação das folhas de volado e capote, e a terceira das folhas de medio tiempoligero e seco, a qual tem uma duração estritamente dependente do tipo de tabaco, sendo de 15 a 25 dias para o volado e capote, de 45 a 60 dias para o seco e à volta de 90 dias para medio tiempo e ligero. Para estas fermentações o tabaco é colocado em montes empilhados ou em armações de madeira, cobertos com tela, sofrendo um processo de fermentação, desencadeado pela humidade que a folha contém, tudo graças à humidificação realizada previamente ao processo de despalillo.

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São introduzidos termómetros em forma de espadas dentro das grandes pilhas de fermentação com o propósito de medir a temperatura no seu interior

A temperatura da fermentação deverá ser vigiada com grande cuidado. Quando se torna demasiado elevada, há que remexer os montes empilhados para permitir que as folhas refresquem, posteriormente, há que reorganizar o monte empilhado, invertendo a ordem das folhas (as folhas que estavam no fundo passam para a parte superior, e vice-versa). É possível que este processo se repita várias vezes durante o período de fermentação.

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Processo de arejamento das folhas de tripa e capote em estrados, denominados parrilleros depois da segunda fermentação

Empacotamento e envelhecimento das folhas de tripa e capote

Depois desta última fermentação no Despalillo, as folhas cultivadas em pleno sol para tripa e capote são arejadas em estrados – chamadas parrilleros – durante vários dias. Depois são empacotadas e transferidas para o armazém onde serão unidas às folhas de capa para cumprir o paciente processo final de envelhecimento.

As folhas de maior fortaleza (Ligero e Medio Tiempo) são submetidas ao período de envelhecimento mais longo, de 2 anos no mínimo, enquanto as folhas com menor fortaleza são envelhecidas num menor espaço de tempo. Como acontece com um bom vinho, quanto mais tempo for concedido à folha para maturar, maior qualidade terá a mesma.

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As folhas de tripa e capote são empacotadas em embalagens chamadas pacas ou fardos. Cada paca e cada tercio levam uma etiqueta que contém toda a informação sobre a folha, a saber: classe, ano de colheita e data de empacotamento. Deste modo, as etiquetas indicam-nos o Tiempo ou Fortaleza da folha, bem como a Escogida e Despalillo, onde essas folhas foram processadas.

É esta informação que permite conhecer as características locais específicas de cada folha, chave da mescla distintiva de cada uma das vitolas das marcas de Habanos. Isto irá permitir elaborar as misturas que mais tarde serão colocadas em prática pelo mestre Ligador – o elaborador das misturas – em cada uma das fábricas de Cuba.




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