ACADEMIA HABANOS

L’Univers du Habano

Le paradis du tabac



Nulle part au monde ne pousse un meilleur tabac que celui cultivé à Cuba, où seules quelques plantations (vegas) sélectionnées sont jugées aptes à la culture des feuilles qui entrent dans la composition

des Habanos.

De même qu’un grand vin se définit par son terroir, de même le caractère d’un Habano est intimement lié au sol où croît le tabac.

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La sélection (selección) est le mot-clé qui ponctue chaque étape de la production des feuilles destinées au Habano, et cette sélection commence avant même les semailles.

On ne cultive le tabac destiné aux Habanos que dans des régions, zones et districts bien précis de Cuba. À l’intérieur de ces régions, uniquement dans un petit nombre de plantations qui, chacune, possède son propre style de culture.

Ces zones spécifiques reçoivent le titre de Vegas de Primera, ou “plantations de première qualité”. Une distinction qui consacre les qualités exceptionnelles de leur sol et de leur microclimat, ainsi que les soins, uniques, prodigués à leurs plants pendant la croissance.

Ces régions, zones et districts sont si particuliers que, dans certains cas, ils sont protégés par des appellations d’origine (A.O.P.). Ils seront signalés par un astérisque au cours de la lecture.

 1. PINAR DEL RIO*

nom de la province occidentale de Cuba et de sa capitale, où se trouvent les plus importantes plantations de tabac. C’est également le nom donné à la région productrice de tabac protégée par une appellation d’origine, qui comprend plusieurs zones de tabac, dont Semi Vuelta et Vuelta Abajo*, qui elle-même comprend plusieurs districts dont San Juan y Martínez* et San Luis*.

VUELTA ABAJO*

ou la meilleure terre au monde pour la culture du tabac. Vuelta Abajo* est la première source de tabacs destinés aux Habanos. En outre, elle est la seule zone où poussent toutes les classes de feuilles nécessaires à leur élaboration : cape, tripe et sous-cape. De fait, toutes les feuilles de tripe et de sous-cape pour les Habanos tripe longue (voir page 48) proviennent de cette zone privilégiée. Précisons que dans cette zone, moins du quart des terres a reçu le titre de Vegas de Primera, statut indispensable pour produire le tabac des Habanos.

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Les conditions du sol et du climat de la partie occidentale de Cuba, spécialement dans la zone de culture de tabacs de Vuelta Abajo*, sont uniques au monde

San Luis*: petite localité, au cœur de la région du tabac cubain, réputée pour la culture de feuilles de cape. District de production de tabac appartenant à la zone de Vuelta Abajo*, il jouit d’une appellation d’origine. On y trouve des plantations de renommée mondiale, telles El Corojo et Cuchillas de Barbacoa. San Luis* est l’un des deux districts où sont sélectionnées les feuilles pour la marque Cohiba.

San Juan y Martínez*: autre haut lieu de Vuelta Abajo*, également appellation d’origine. Il est renommé pour la qualité de ses feuilles de tripe et de sous-cape. C’est dans ce village que se trouve la célèbre plantation Hoyo de Monterrey. San Juan y Martínez* est l’autre district dont les meilleures plantations fournissent des feuilles pour la marque Cohiba.

SEMI VUELTA

l’autre zone située dans la région de Pinar del Río*, surtout spécialisée dans la culture de feuilles de sous-cape et de tripe pour les Habanos tripa corta —tripe courte— (voir p. 48). Autrefois, on appelait Semi Vuelta la zone de production de tabacs de la région de Pinar del Río* qui n’appartenait pas à Vuelta Abajo*. Toutefois, la part de ses terres consacrée au Habano reste très faible :

à peine un pour cent de la superficie de ses plantations de tabacs. Son sol est également propice à la production des graines, qui sont ensuite semées dans la zone de Vuelta Abajo*.

Le gros de la production de Semi Vuelta est destiné à d’autres fins.

 2. PARTIDO*

groupe historique de zones productrices de tabacs, fondé au début du XVIIe siècle au sud-ouest de La Havane et qui s’est étendu plus récemment au sud-est de la ville. Appellation d’origine, Partido* s’est spécialisé dans la production de feuilles de cape pour les Habanos tripe courte et tripe longue.

3. REMEDIOS*

la plus ancienne des régions productrices de tabacs de l’île, également protégée par une appellation d’origine. Y sont cultivées les feuilles destinées à la marque de Habanos José L. Piedra. Son terroir et son climat possèdent des caractéristiques particulières.

 4. VUELTA ARRIBA*

c’est à Bariay, dans la partie la plus orientale de la région, que Christophe Colomb a débarqué en 1492 et y a découvert le tabac cubain. Celui-ci s’y cultive toujours, mais ses feuilles ne sont

pas destinées aux Habanos.

 LA HABANA*

(La Havane), capitale de Cuba : bien qu’aucun tabac pour Habanos ne pousse à La Havane, cette ville a donné son nom au plus célèbre produit d’exportation du pays, précisément parce que c’est depuis son port qu’étaient exportés les Habanos. Elle reste le siège des plus grandes manufactures. C’est également une appellation d’origine, en raison de ses liens historiques avec l’élaboration

et l’exportation des Habanos.

* Appellations d’origine reconnues par le Conseil Régulateur de l’Appellation d’Origine Protégée (A.O.P.) Habanos et autres appellations d’origine de tabac cubain.




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