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Discurso de inauguración del Seminario Internacional

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Buenas días,

Estimados delegados y amigos todos,

Sean bienvenidos a este VII Festival Internacional del Habano y a una nueva edición del Seminario Internacional del Habano.

Es para nosotros un inmenso placer acogerlos en este evento.

Hoy damos la bienvenida a nuevos amigos, que se unen a esta gran familia y a los amigos que nos acompañan fielmente de otras ediciones de este Festival, que el habano convoca cada año en esta ciudad.

Nos satisface mucho recibir a tantos seguidores que vienen de todas partes del mundo para acompañarnos en estos días de celebración, debates, conocimiento y reencuentro, unidos por una misma pasión: el habano. Cada vez son más los amigos, que hoy ya suman más de 1300.

Este año la marca Partagás cumple 160 años de su creación y a ella hemos querido dedicar este festival.

La marca Partagás da nombre a una de las fábricas de habanos más prestigiosas desde 1845 y la más antigua todavía en activo. La Real Fábrica de Tabacos Partagás como fue llamada desde su fundación, pues los habanos bajo la marca Partagás eran destinados a los aristócratas y a encumbradas personalidades de la época.

Partagás, marca de grandes desde su creación, ha sabido cautivar a los más exigentes fumadores. ¿Que amante de los habanos no conoce las Lusitanias de Partagás, o el 8-9-8 o el Partagás Serie D No. 4? Por solo citar algunos ejemplos de la huella de esta marca en todos nosotros.

Este año, el Festival reserva gratas sorpresas para los fumadores de habanos, las cuales van, por solo mencionar algunas, desde degustaciones de vitolas especialmente elaboradas para ustedes, hasta la subasta de humidores confeccionados por prestigiosos artistas cubanos que atesoran exclusivos habanos, dignos de colección.

Además, tendremos la Clase Magistral donde podrán confeccionar por ustedes mismos un habano y en la que pondremos a prueba nuestras habilidades como torcedores de uno de los formatos que gozan de gran aceptación: el Petit Robusto.

También, podremos ser espectadores del Concurso Internacional Habanosommelier, a la vez que probamos nuestros conocimientos con las pruebas y demostraciones que deben realizar frente a nosotros los concursantes.

Pero el plato fuerte y sin dudas el más esperado será la presentación mundial de una nueva vitola de la marca Partagás: El Partagás Serie P No. 2.

Ustedes serán los primeros en degustar esta nueva joya de los habanos.

El Serie P No. 2, ha sido elaborado manualmente con hojas seleccionadas de las mejores vegas de tabaco de la región de Vuelta Abajo. Su formato es el de una Pirámides (o torpedo) con cepo 52 y largo 156 mm y su ligada, creada por maestros expertos, lleva el sello de esta marca y el inconfundible sabor de su línea “Series”, mundialmente famosas, por su estandarte: el Partagás Serie D No. 4.

La presencia de ustedes hoy en este Seminario Internacional demuestra que los seguidores del habano disfrutan con degustarlo, al tiempo que comparten de la cultura que envuelve al habano, buscan el conocimiento de su historia, el arte de su elaboración y todas las noticias y actualización sobre el desenvolvimiento del habano en el mundo. Por eso quería aprovechar este momento para comentarles brevemente de los aspectos más importantes del quehacer de la Corporación Habanos s.a.

En el año 2004, el habano se consolidó con mayor fuerza como producto exclusivo y líder absoluto en el mercado internacional de puros Premium, con una cuota de aproximadamente del 30% del mercado y un 70%, si se consideran los mercados donde está presente, más de 120 países.

Asimismo, la Red Internacional de Tiendas “La Casa del Habano” se fortaleció aún más como referencia indiscutible a nivel mundial en el comercio al detalle de los habanos. Hoy suman alrededor 90 Casas del Habano, localizadas en las ciudades más importantes en los 5 continentes.

Uno de los logros del reconocimiento internacional de esta cadena de Tiendas, fue el Premio de la Revista Frontier en Octubre 2004 durante la Celebración de la Feria de Cannes, a La Casa del Habano en el Aeropuerto del Líbano, por el Mejor concepto de tienda en el Duty Free y Travel Retail a nivel mundial.

Precisamente iniciando el programa de este Festival, por primera vez se celebró en este marco, el Taller de Casas del Habano, donde se dieron cita el lunes, en su reunión anual de trabajo, los franquiciados de todas las Casas del Habano a nivel mundial.

En el año que recientemente culminó, la Corporación Habanos s.a. concentró sus esfuerzos en dos líneas fundamentales: la excelencia en la calidad y un surtido orientado a satisfacer las expectativas de los fumadores de habanos, particularmente de los más exclusivos. En la actualidad los controles de calidad se aplican al 100% de la producción en todos los eslabones de la cadena.

El portafolio de habanos se enriqueció con nuevos formatos y envases demandados por nuestros fumadores, y se comercializaron, destinadas a un segmento más elitista, nuevas ediciones limitadas y producciones especiales, a través de la red internacional de tiendas La Casa del Habano y las tiendas especializadas más prestigiosas de todo el mundo.

Uno de los hechos más relevantes del pasado año, sin dudas, lo escribió la nueva vitola de la marca Montecristo: El Edmundo, lanzado mundialmente en París, en mayo del pasado año, con un formato creado exclusivamente para esta marca.

El Edmundo cautivó a todos, alcanzando un éxito comercial inmediato.

En unos pocos meses se convirtió en un formato imprescindible dentro de la marca Montecristo en todo el mundo. Alcanzando en Diciembre, el premio al Mejor Nuevo Producto del Año otorgado por la Revista Duty Free News International en la categoría tabaco.

Otro aspecto que estuvo en el orden del día de nuestra Corporación fue la lucha contra el contrabando y las falsificaciones. El habano como producto de lujo debe protegerse de este flagelo.

Actualmente gracias a la estrecha relación de trabajo que se ha establecido con la Aduana General de la República de Cuba, se han reforzado los controles aduanales y las medidas que se aplican tienen cada vez mayor efectividad.

Para este año continuaremos trabajando en todas estas líneas que les comentaba y en mejorar los resultados alcanzados, enfrentando nuevos retos.

El 2005 será un año muy especial para los amantes de la marca Partagás.

Además de la nueva vitola Serie P No. 2, la Corporación Habanos se complacerá en ofrecer a sus fieles seguidores, un nuevo concepto, lo más exclusivo en los habanos, un producto denominado: los Habanos Reserva.

Y precisamente, los Habanos Reserva como nueva propuesta a los fumadores más exclusivos, tendrá su estreno este año, con la Reserva Partagás Serie D No. 4.

No voy a extenderme mucho más, se que están deseosos porque comience este Seminario, que se honra con la presencia de prestigiosos panelistas en los diferentes temas que serán desarrollados según el programa, a quienes agradecemos sinceramente su presencia.

Sin más, les deseamos unos días intensos y fructíferos, en los que vean cumplidas sus expectativas, y una agradable estancia en esta Ciudad que les abre sus puertas y les ofrece su más preciado tesoro: los habanos.

Esperen más sorpresas este año y nos vemos por aquí,

Muchas gracias a todos

Bienvenidos.

Sr. Manuel García Morejón, Vicepresidente Comercial.